Les législateurs texans étudient la possibilité d’autoriser les casinos dans l’Etat

Ce jour-là, à Sam Houston Race Park, l’action ne se trouvait pas sur les circuits, mais à la télévision. Certains législateurs « pariaient» sur le sujet qui serait mis sur la table : les casinos. Fait paradoxale dans la mesure où le Texas est l’un des Etats des plus fervents dans la lutte anti-jeu.

« Eh bien, je suis originaire de la Louisiane, et nous avons vraiment apprécié tous les dons d’argent du Texas qui nous ont été adressé dans les casinos », a déclaré un fan de courses de chevaux, Rusty Giroir.

On estime qu’un texan dépense 3 milliards de dollars par an sur les paris en Louisiane, Oklahoma et dans Nouveau-Mexique. La proposition viserait à mettre un amendement constitutionnel sur la mesure qui autoriserait les jeux de casinos sur une initiative du sénateur d’Etat, John Carona. Il affirme qu’une nouvelle enquête aurait indiqué que 80 % des texans sentent qu’ils doivent avoir le dernier mot sur la question.

« Cela se traduirait par le développement de casinos de destination et des opportunités pour les petits entreprises et des entrepreneurs », a déclaré le sénateur Carona. La mesure apporterait 21 casinos au Texas, et contrairement aux propositions précédentes, l’industrie du casino et l’industrie des courses hippiques sont tous les deux concernés. Sam Houston Race Park serait parmi les premiers concerné par cette opération.

« Cela signifie que des milliers d’emplois, une industrie des courses de chevaux revitalisée et le plus important de tous, cela signifie un développement économique significative», a déclaré le directeur général de Sam Houston Race Park, Andrea Young.

Les critiques font valoir que cela signifie aussi autre chose.

« Vous n’entendrez pas les histoires du père qui s’enfuit, de la carte de crédit de la mère qui disparait, d’un emprunt de 3 000 dollars et d’une hypothèque de la maison », a déclaré Rob Kohler, de la Commission de la Vie Chrétienne. Ce ne sont pas des histoires que quelqu’un ira raconter aux autres : «Ouais, ça m’est arrivé ».

Les partisans de la mesure font en sorte que la proposition puisse au moins être votée. « Maintenant, si nous ne pouvons pas la faire adopter par le publique, que le publique le dise, c’est une bonne chose », a déclaré Giroir. Advienne que pourra.